奔騰思潮:劉大年》兩極下的美國經濟

2020/10/29

美國總統選舉已經大勢底定,川普也鬆口表示願意和平交出政權,但是美國兩極化社會對立情況卻更加嚴重。

美國國內目前對選舉制度公平性看法嚴重分歧。根據美國政治新聞公司(POLITICO)的民意調查,在大選前有35%的共和黨支持者認為選舉制度不公平,但在選後卻上升到70%;反觀在選前有52%的民主黨支持者認為選舉制度公平,而在選後比例激增到90%。特別是認為選舉不公平的民眾當中,更有超過7成認為通訊投票有做票的可能。很難想像民主制度高度成熟的美國,竟會出現極權國家才有的「人民不信任選舉結果」之問題。

在疫情衝擊下,今年第2季美國經成長率(與去年同季相比)為-9%,第3季則為-2.9%,連續2季出現負成長,已經符合經濟衰退的條件。失業率雖已由4月最高峰的14.7%降至10月的6.9%,但失業人口仍高達1100萬。

雖然與其他先進國家相比,美國的經濟不算太差,因為在新冠肺炎重創全球貿易下,由於美國經濟主要是靠內需所拉動,對出口依賴不高,出口僅占GDP約12%,遠低於其他先進國家,所以影響相對較小。且在第3季開始,疫情趨緩下國內經濟活動升溫,促進民間消費而使經濟情勢開始好轉,不過距離明顯復甦仍然還有很大差距。

美國目前最大問題是仍無法有效控制疫情,其中癥結是川普政府對於防堵疫情不嚴謹,各州政府防疫措施欠缺協調,使得疫情起伏不定,而拖累經濟。特別是在感恩節假期美國人民仍普遍返鄉,疫情又開始失控;單日確診人數一度破20萬,共有1400萬人確診,還有持續惡化的趨勢。預估第4季經濟仍會持續負成長,疫情造成美國經濟復甦的最大障礙。今年美國經濟成長率有可能衰退5%,而且由於美國經濟無法擺脫困境,也連帶影響世界景氣復甦。

為了使國內需求能夠回溫,拜登新政府將擴大景氣刺激方案,其規模遠高於共和黨的版本,然而由於民主黨在在參議院並沒有掌握多數,拜登主張的版本預估未來通過會有困難。

拜登另一重大挑戰是處理美國所得分配不均,貧富差距擴大的問題。在過去10多年來美國經濟一直維持正成長,但所得分配卻持續惡化,致使民怨擴大,也是造成美國社會對立的重要原因。例如此次選舉拜登雖然只贏得477郡,但是GDP占70%,川普在2497郡勝出,但GDP只占30%。也難怪拜登在公布新政府成員,即提出要優先解決美國經濟不平等。但是拜登抑制不均的政策,例如提高企業所得稅及調整資本利得稅,在國會分治的情況下也很難實現。

拜登上任後將會面對史上美國新總統最嚴苛的經濟挑戰。拜登雖贏得選舉,但他將治理川普留下的「分裂的美國」;川普雖將很快離開白宮,但兩極化現象卻不會消逝。

(作者為中華經濟研究院區域發展研究中心主任)

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