向雄貓致敬! F-14戰機紀念碑立於美國海軍航空公園

2019/12/03

美國維吉尼亞海軍航空紀念公園(Naval Aviation Monument Park),在周二迎來了一位主角,F-14雄貓戰機(Tom Cat)紀念碑進入公園,這是眾多美國海軍退役飛行員,共同籌資建立的,紀念一代經典海軍戰機,同時也緬懷68名飛行事故喪失的雄貓飛行員。

前F-14飛行員、美國海軍佛瑞德·劉易斯上將( Fred Lewis)在立碑儀式時,深情形容戰機是「一項傳說、是一段夢想,如今它該享有應得的榮譽地位。」。

從1972年到2006年,F-14雄貓戰機縱橫四海,它是第1種具備視距外空戰性能的戰機,也是公認的第1種「第4世代戰機」,甚至比F-14更晚問世的F-15鷹式(Eagle)與F-16戰隼式(Fightingfalcon),要到1990年代之後,才具備了F-14的「射後不理」性能。

Volunteers celebrate arrival of new F-14 Tomcat display at the Naval Aviation Monument Park at Virginia Beach oceanfront. Laser etched, 15,000 pound granite obelisk cost $75,000, was paid for entirely through private donations. #13newsNow pic.twitter.com/SffXKjVNoa

— Mike Gooding 13News Now (@13MikeGooding) June 30, 2020

美國海軍的F-14戰機,於1981年首次在北非海域的雪特拉灣,與利比亞戰機進行空戰,毫無懸念地獲勝。在隨後的30多年中,F-14在伊拉克戰場、波士尼亞、阿富汗等地,都擔任堅強的艦隊防空主力。

F-14滿掛6枚AIM-54鳳凰飛彈,是第一種具備射後不理性能的遠距離空對空飛彈。(圖/美國海軍) F-14機鼻下的紅外/光電觀察器,這樣的裝備,近代的戰機才普遍具備。(圖/美國海軍)

雖然美軍F-14的戰績沒有F-15、F-16那麼亮眼,也沒有後續機種F/A-18那樣性能多樣,但是經歷那個時代的飛行員,都更喜歡F-14,很大程度也是與它帥氣的外型有關。

這也就是為什麼F-14在2006年退役之後,劉易斯上將等海軍退役飛行員,籌組了「雄貓協會」(Tom Cat Monument),並花了數年的時間進行計劃和籌款,為了建立F-14的紀念碑。他們花了3年的時間,籌得了75,000美元,用於建造和樹立紀念碑。

在很大程度上,F-14的名氣,要歸功於1986年的電影《捍衛戰士》(Top Gun),立即使當年的美國青年熱烈報名美國海軍,都想要成為F-14的飛行員。

劉易斯上將說:「湯姆·克魯斯不是《捍衛戰士》的主角, F-14才是。」

紀念碑的四面,都是F-14的帥氣身形,以及經操作F-14的中隊隊徽(其中還有太空總署NASA),西側的底部面板上,則是68名在飛行中喪生的機組人員的名字。

新紀念碑的揭幕儀式暫定於9月30日舉行。

(其實F-14仍然在伊朗空軍服役,而且在兩伊戰爭期間,將F-14的性能與戰力發揮到極致,造就許多擊落敵機5架以上的王牌飛行員。只是伊朗與美國敵對,所以美國並不將伊朗F-14的戰積列入歷史。)

文章來源:F-14 Tomcat assumes place of honor at Naval Aviation Monument at Oceanfront 文章來源:Support the Tomcat Monument!

(中時新聞網)