巴西通過年金改革

2019/07/12

巴西國會通過延宕多時的年金改革法案,不僅能夠減輕政府財政負擔,也為後續經改計畫奠下良好基礎。

■After decades of delay, Brazil has finally passed its long awaited pension reform. It is a big victory for the country's president Jair Bolsonaro.

巴西參議院10月底時以壓倒性票數通過年金改革法案,將男性退休年齡從60歲提高至65歲,女性則從55歲調高至62歲,估計未來十年內可望為納稅人省下2,000億美元經費。而這對於巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro)可說是一大政治勝利,有助於政府推動後續經濟改革計畫。

有助政府後續經改計畫

投資人對於此法案通過報以熱烈回應,該國股市聞訊飆至歷史新高。參議院議長阿爾科倫布雷(Davi Alcolumbre)表示:「巴西國會處理了一個極為棘手但至關重要的議題,因為這是有史以來最廣泛的年金改革。」

該法案不僅成功調高退休年齡,更一舉解決先前「公務員40幾歲退休仍領取全薪」的規定漏洞。

在巴西,警察局長、法官、政治人物與各州公務員退休後平均每月最多可領得9,000美元,相當於民間部門退休人士的20倍。這不僅導致巴西今年財務缺口恐擴大至600億美元,也是該國自2014年以來借貸度日與該國主權債信被評為「垃圾級」的主因。

事實上,幾乎所有前任總統皆有意改革年金制度,但後來都因遭遇民眾強烈反彈而做罷。但波索納洛支持者卻力挺該法案,他們認同政府主張「顧及全國繁榮必須改革年金」的論點,部分人甚至走上街頭表達支持。

舉例來說,現年70歲的馬查朵(Maria Luiza Machado)先前擔任央行經濟學家工作,她自48歲退休後便領取全薪至今,這筆退休金令她得以環遊世界享受人生。支持年金改革的她指出:「我們必須考慮到國家整體發展。」

即將退休的教師古拉特(Elica Goulart)也附和表示:「我們不能只關注於現在。如果不進行年金改革的話,事情只會越來越糟。」

社福經費占比可望改善

巴西社福經費在全球各國中名列前茅。以去年為例,該國年金支出約占整體預算的44%與國內生產毛額(GDP)的8.6%,導致教育、醫療與基建等其他預算遭到排擠。官方數據顯示,若國會未能通過年金改革,那未來40年內年金支出在GDP的占比恐飆升至17%。

巴西國會通過延宕多時的年金改革法案,為經濟部長葛德斯(Paulo Guedes)推動後續經濟改革計畫創造有利氛圍,包括削減進口關稅、簡化稅制與精簡政府人力等。

分析師指出,許多國際企業對於投資巴西抱持疑慮,即使國會通過年金改革法案確實有助於恢復市場信心,但巴西政府仍須推動更多經改計畫,才能進一步提高外資投資意願。

巴西經濟於2015年~2016年陷入衰退,這個拉美最大經濟體復甦速度十分緩慢,今年全年經濟成長率預估不到1%,而失業率自2016年起便維持10%以上,如今失業率接近12%。

許多基層民眾對於年金改革寄予厚望,期盼法案通過後能減輕國家財政負擔,令政府得以挪用更多資金推動刺激經濟的措施。