刘家明:电没了,怎么办?

2017/09/13

近日,最大声的警钟先在台湾敲响,它严重影响了好几百万个用户,可惜被政治的声音压了下来;接着8月底盛夏时,它在日本大阪向几万个用户发难,但也被当成普通危机处理掉。就在我们自家里,盛港就有60多户人家每个月都要受几次停电之苦。

大家不妨想想,从我们睁开眼睛起床那一刻,到夜晚上床的那一分钟,如果没有电,我们的生活将是一个怎样的悲惨和暗淡世界?

我国会不会真的有“无电”的可能呢?答案浅显。先看看我们的电是怎么来的。首先是电的“生产源”(能源)。各种各样的能源如煤炭、石油、天然气、太阳能、生化能、水力、风力、焚烧垃圾、核子能等,都可发电。听起来能源好像随手可得,不过由于每种能源转变成电所需要的成本、科技和效率不同,对环境和生活所造成的污染和影响也不一样,加上目前世界能源的分配不均,又操纵在一部分国家手里,所以能源将是未来破坏世界和平的一大隐忧。

我国根本没有任何能源,目前能源进口靠的是政治外交和经济贸易的筹码,能源一断,前景堪忧。不过,先乐观一点,假设世界能源危机在这50年内不会到来,我们接下去看看第二关。

能源要在发电站经处理后才会变成电能,发电站是非常复杂的大型自动化机械厂。发电站的顺利操作有赖于工程师和技工技师的合作,再通过各种自动设备和电脑(又是电!)来完成。假设员工都尽责且训练有素,有适当的维修,也不会发生任何的人为错误;所用的电脑硬件软件也都完美无瑕,再通过完善的风险评估和危机处理,发电站就应该可以不断操作为大家发电。

不过,近日任何与电脑和互联网有连接的系统,都不能不提防黑客入侵,各种各样的“软式攻击”令人防不胜防。希望我国各发电站没有对这类威胁掉以轻心,因为“有心人士”可以让电脑蠕虫和病毒潜伏在系统里多年,到适当时机才发难。

最后一关把电送到千家万户,全国各个路灯、交通灯等公共设施,就是靠电缆传输系统了。我国得天独厚没有天灾,为了市容,早就把电缆和光纤等深埋地底,所以我们一般上不会注意到电缆所扮演的重要角色。电缆和电力站组成另一个复杂的分配网络,妥善处理均衡分配,保持电压电流稳定、电供安全及备电管理等,当然还不能忽略了维修问题。

维修这千百公里的电缆网络可不是简单的事情,更何况是深埋地底的网络。初步报告说,大阪的断电就是因为旧电缆不胜负荷爆炸而引起的。还有,这样一个重要和复杂的网络系统,当然也可能受到黑客袭击。

很幸运的,这么多年来我们都没有经历过长时间的全国性停电事件,这应该归功于电力系统总设计师的周详设计和实行。“电到用时方恨少”,在未来智慧城、智慧国的建设里,电是必不能少的要素。

我们距离“无线输电”的日子还非常遥远(也或许不会实现),所以未来的城市发展与建设还是要靠系统工程师的智慧来详细策划,以及工程师和技师的装置与维修,这可不是电脑软件可以单独进行的。

不过,我们还有一个隐忧,那就是没有能源时该怎么办呢?

作者是电子工程师