華僑報 (2018/04/17)

副 刊 | (教育手冊)人類為甚麼沒有尾巴?

 讓我們來想想看,對那些有尾巴的動物而言,尾巴具有作用呢?

 松鼠、狐貍、袋鼠等動物在奔跑的時候,總是巧妙地運用牠們的尾巴來達到平衡的效果。有些動物則是藉著上揚或下垂的尾巴,來威嚇敵人或表示降服。

 在樹上活動的猴子,則是利用尾巴來代替手足,以利於在枝葉間穿梭採果。牛、馬、獅子利用尾巴趕走身上的蟲蠅;河馬則左右搖動牠們短短的尾巴,將糞便到處撒散,以表示牠們的勢力範圍。

 由這些看來,尾巴對動物而言的確非常重要。

 不過,像豬、狗這類算是家畜化的動物,由於「畜養萎縮」,牠們的尾巴已經徒具形式而呈現退化的徵兆。

 狗便是一個很好的例子。原本野生的狗都慣以尾巴遮住牠們的屁股,以防止寒冷或寄生蟲的侵犯。但是家犬則幾乎都是高高地豎著尾巴的。這個時候,尾巴對牠們而言已經不具原來的功用,只是用來誇示自己的道具罷了。

 而人類也是一樣的。當人們開始直立行走之後,尾巴就逐漸退化,只留下一個尾椎骨的痕跡。(謎語謎底:郵票)◇