解放日報 (2021/01/14)

08版:国际 | 美国国务院取消本周所有高官外访

忙于收尾交接工作?欧洲盟友不愿接待? 美国国务院取消本周所有高官外访 2021年01月14日   08: 国际   稿件来源:解放日报  
■本报记者 陆依斐

美国国务院12日宣布,因致力于政府过渡而取消所有官员本周出访计划,包括国务卿蓬佩奥的欧洲之行,以及常驻联合国代表克拉夫特的台湾之行。舆论注意到,这番官方解释未免牵强,毕竟美国务院早就知晓过渡安排。那么,其究竟为何在最后一刻取消所有外访?

行前舆论不甚乐观

美国务院11日宣布,蓬佩奥定于13日至14日到访欧洲,计划与北约秘书长斯托尔滕贝格、比利时外交大臣维尔梅斯会面。美国务院说,这将是蓬佩奥卸任前最后一次出访。

美国务院一开始并未公布蓬佩奥到访卢森堡的计划,只是说这位美国最高外交官将访比利时首都布鲁塞尔,为其两年半的国务卿任期收尾。当时,美国务院信誓旦旦,称蓬佩奥此行旨在“强调跨大西洋伙伴关系的重要性,捍卫北约在保卫跨大西洋共同体等方面取得的成功,重申美国与比利时双边关系的力量”。

路透社指出,蓬佩奥的最后一次外交之旅行程很短,而且北约没有安排公开活动,引发人们对此行价值的质疑。报道援引消息人士的话说,蓬佩奥之所以在特朗普任期临近尾声时寻求前往布鲁塞尔,是因为其急于推行计划中的外交任务,并帮助保持政策的延续性。

对于蓬佩奥此行前景,舆论本就不乐观。《纽约时报》称,此行“最好”的结果是陷入“尴尬”,多数北约盟友并没有忘记特朗普曾威胁要让美国退出北约。美联社指出,蓬佩奥之前访问布鲁塞尔的结果好坏参半。布鲁塞尔是北约总部和欧盟总部所在地,而这两个机构并不受特朗普待见。尽管蓬佩奥赞扬了北约的优点,但也明确表达了特朗普要求盟国增加防务开支的要求。此外,美国单方面退出伊核协议等举动也引发欧洲盟友担忧。

最后一刻行程“告吹”

然而,计划赶不上变化。11日宣布出访消息不到18小时后,美国务院发言人奥尔塔格斯说,国务院正忙于同当选总统拜登拟定的国务院班子成员交接,因而决定取消所有本周原定出访行程,“包括国务卿的欧洲之旅”。据《华盛顿邮报》报道,蓬佩奥12日中午致电斯托尔滕贝格,告知其这一决定,当时他的一些助手已经抵达比利时。

同样“告吹”的还有美国高级官员计划中的另外几场外访,包括克拉夫特原定13日至15日进行的台湾之行。据报道,克拉夫特原计划同蔡英文等人会面,并在当地发表演讲。对于临时取消的会面,台当局13日表示“理解和尊重”,但也表示遗憾。

有评论称,如果成行,这将是美驻联合国代表首次访台,也是近几个月来访台的第三名美国高级官员。在当选总统拜登20日就职前,此行看似特朗普政府对中国采取的又一强硬举措。在7日宣布克拉夫特访台计划后,蓬佩奥9日还宣布解除美台官方交往限制。

欧洲官员拒绝会见?

美国国会大厦6日遭示威者暴力冲击,造成至少5人死亡。人们担心,20日总统就职典礼前,美国国内还会发生类似群体性暴力事件。

美国务院官员强调,蓬佩奥取消出访是为了在未来8天里确保权力“平稳有序交接”,而不是出于对今后几天可能发生暴力事件的担忧。分管政治事务的副国务卿黑尔预计20日中午起担任代理国务卿,直至拜登提名的国务卿人选布林肯获得参议院批准。

不过,这番官方解释未免牵强,毕竟美国务院早就知道政府定于20日移交政权。因此有猜测称,可能是行程本身出了问题。

同时,关于卢森堡和欧盟高级官员拒绝会见蓬佩奥的消息浮出水面。据悉,蓬佩奥原计划14日到访卢森堡,会见卢外交大臣阿塞尔博恩。但当地官员不愿接待,导致行程“泡汤”。

美国国会6日发生骚乱后,卢森堡外交大臣阿塞尔博恩7日接受本国媒体采访时言辞犀利,批评美国总统特朗普是“爱玩火的人”。北约秘书长斯托尔滕贝格也于6日表示:“必须尊重”美国总统选举结果。

一名外交消息人士说,美国国会骚乱事件后,盟友们对特朗普的铁杆部下蓬佩奥访欧感到“尴尬”。这解释了为何美方原先公布的行程安排中没有在北约总部的公开活动,也没有与欧盟领导人的会见。

“在数千名特朗普支持者涌入美国国会大厦几天后,欧洲人冷落了这位美国最高特使。这是对美国民主前所未有的一次攻击,令许多世界领导人和美国盟友震惊。”路透社写道。

这一冷遇与蓬佩奥过去三年访问布鲁塞尔的情景形成鲜明对比——尽管欧洲对特朗普的外交政策有所回避,蓬佩奥还是在布鲁塞尔就美国的外交政策发表了重要讲话,并会见欧盟领导人。

美国务院前官员马克·菲茨帕特里克在社交媒体推特上讽刺说,卢森堡成功羞辱了蓬佩奥。美国政治风险咨询公司欧亚集团总裁、国际政治学者伊恩·布雷默在推特上表示,不相信任何其他一位国务卿会遭到如此冷遇。

牵强解释难掩狼狈

“特朗普至少在间接意义上是国会骚乱的始作俑者,眼下在国内外处境狼狈。”中国人民大学美国研究中心主任时殷弘说,美国务院取消所有外访又逢权力交接临近。

美国联邦调查局警告说,从16日至就职典礼前,全美50州首府和华盛顿特区可能发生武装抗议活动,美国国会和各州州议会可能是主要目标。

复旦大学美国研究中心教授韦宗友认为,美国务院临时取消所有外访与国会骚乱及其影响有关。有报道称欧洲不欢迎蓬佩奥到来。

中国现代国际关系研究院美国所学者孙成昊指出,外访主要还是为了巩固美国的外交关系,但目前看来欧洲方面态度并不积极。其次,美国政府实际上已经处于过渡阶段,蓬佩奥此时表态只能代表即将离任的特朗普政府。“作为一名即将卸任的国务卿,其表态更多是一种姿态。”再次,在欧洲看来,在颇具争议的骚乱发生后会见特朗普政府要员,恐怕不妥。

至于克拉夫特取消访台之行,学者认为这可能是为了配合国务院的整体行动,也可能是特朗普政府避免激化中美关系的举动。“克拉夫特访台必然会对中美关系产生巨大冲击。”韦宗友说。

孙成昊指出,克拉夫特访台本就是敏感议题,挑战了中美关系的底线,美方需要考虑此举后果。时殷弘则表示,目前没有迹象表明特朗普政府的对台政策发生转变。