明報 (2016/07/17)

副刊 | 周日話題:璇宮艷史 皇都舊痕

  【明報專訊】 城內又響起吶喊。熱心人士為北角皇都戲院護航,更找來明證,確認其建築的獨創特色。作為當區的舊街坊,又或這城市的一分子,我毫不猶豫投下全面保育的贊成票,畢竟戲院所勾畫的文化歷程,理路是如此清晰。奈何此票輕若鴻毛。
 1997年結業,皇都是本地最後一批結束的老戲院,電影《鬼請你睇戲》和電視劇《全院滿座》均在此取景,留下鬼影幢幢的最後印記,殊不美麗。查看皇都以至它前身璇宮戲院的舊照,它確曾艷麗,至今仍教人神往。
 1952年12月11日啟業的璇宮,由萬國影片公司興建,全院逾千三座位。開幕首映的Just For You,應景地給翻譯為「高歌艷舞樂璇宮」。
 戲院建築一直留在原址,近日它外圍的廣告板再次被卸下,其上蓋的半圓拱桁架及外牆正立面浮雕的殘軀再現人前。當年的報道指「戲院天面,為拋物線型,乃(著名建築師)劉新科特殊設計,亦為全遠東首創建築」。外牆的浮雕「蟬迷董卓」乃畫家及雕塑家梅與天先生的作品。
 戲院由興築至啟業,歷時一年多。1951年8月1日,該院建築地盤舉行奠基禮,萬國影片總經理歐德禮(Harry Odell)親臨主持。戲院短短經營了五年,他悉心的在其表演舞台端上一道道文化美點。
 引入紐約「水花粉R」
 戲園與戲院結合,演粵劇與放電影的場地二合為一,是香港戲院的特色。像太平、高陞和普慶,院主亦經營粵劇團,戲院成為劇團的恆常演出據點,往後才兼放電影。璇宮恍若一個西方版本,歷年來歐德禮引進不少藝術表演,像小提琴、鋼琴演奏及藝術歌曲演唱。1956年4月,「中國第一流女高音」費明儀,便在65人大樂隊伴奏下登台演唱。藝術表演外,亦不乏娛樂之選,像來自紐約影城歌劇院的「水花粉R」,半世紀前已在舞台大玩「幻境水花」奇觀。
 這株栽於北角的異卉,難免孤零。歐德禮曾在報章訪問中說,香港根本無法邀請到西方藝術家前來,一般只能請他們隨亞洲地區演出之便順道獻藝,但願意付高昂門票入場觀賞的實屬小數,他直言:「這是我所幹過的虧本最深的行業。」無論如何,他以璇宮為基地,推動本地藝術演出的努力,早已獲得肯定。
 璇宮於1957年結業,建築物經改建,闢出商場。翌年7月,報章刊出商場店舖的銷售廣告,內載的平面圖顯示將重新啟業的戲院,名為「皇后戲院」。結果皇后於中環原址重建,這家同樣由陸海通有限公司經營的戲院,終被命名皇都。廣告介紹該院映「頭手好片,耗費數百萬,成為本港首次有電動樓梯上落之一流戲院」,而觀影與購物連成一體的綜合消費場所,在當時亦屬新鮮事。
 首建電梯 連繫觀影購物
 1959年2月8日農曆年初一,皇都啟業。兩天後,電懋影業公司刊出廣告,公告該年度推出的影片將於皇都及東樂聯線公映。星光閃亮的《龍翔鳳舞》、《玉女私情》、《空中小姐》及《蘭閨風雲》,先後在皇都的銀幕綻放光彩,葛蘭、葉楓更曾隨《空中小姐》登台,為慈善獻唱。2016年2月,香港電影資料館的「花月霓裳:國泰星輝八十載」放映節目,《龍翔鳳舞》繼續受影迷追捧,率先滿座。好片重溫,資深影迷或許仍記得當天在皇都初睹的驚艷時刻。1960年1月,皇都與剛開幕的麗聲戲院聯線,公映首輪西片。
 迎居民口味 同時放映國語片西片
 昔年,滬上南下的移民多聚居北角,區內兩家戲院─皇都、都城,均放映國語片,多少迎合區內居民的口味。同樣,兩家戲院亦放映西片,有網友直指「北角區在1950年代相當洋化」,當時區內既有軍營,電燈公司的洋人宿舍亦在此,還有酒店,造就戲院放映西片的條件,戲院的經營正反映地區的發展軌[。
 對比璇宮與皇都的舊照,戲院的外觀變動不大,院內那片舞台亦獲得保留。皇都開業初年仍安排表演節目,但不如往昔頻繁。數年前為戲院專題訪問陸離女士,她猶記得香港大會堂落成前,皇都舉行過不少古典音樂會。文化場地得來不易,大會堂於1962年啟用,追溯走過來的道路,由璇宮到皇都這一段無疑具有推進意義。
 1960年2月18日,皇都首度公演粵劇,迎來陳錦棠、鳳凰女領導的大龍鳳劇團。其後《大公報》「戲人戲事」專欄指出,該院負責人陳伯宏有感北角已非當年的小上海,經營上因時制宜,引入粵劇演出。演出頗收旺場,人潮擁擠,該專欄引述班主說:「北角堸盲茪j廈多,一座高樓,住上萬數千人者很多,加上了渣華新街,這媯L可數計的粵劇觀眾,都是演戲最有利的條件。」戲院的經營儼如鏡子,映照社區的形成與成形。
 六十年代 台片成新寵
 不過,皇都的粵劇戲院色彩相對淡薄,大抵源於其舞台演出較雜,林林總總,包括後期一度蓬勃的歌舞團。六十年代末,粵語片陷入低潮,台灣電影頓成新寵,當地歌舞團乘勢於七十年代初紛紛臨港,皇都是熱點之一,藝霞、中華及鄧麗君隨隊的凱聲綜合藝術團接續登場。隨後港產片新勢力湧現,1971年嘉禾成立並組成聯線,皇都自始便是院線成員,直至戲院結束。李小龍的武打經典、許氏兄弟的鬼馬喜戲,還有跳脫的《師弟出馬》、詭異的《人嚇人》、奇幻的《新蜀山劍俠》、淒美的《胭脂扣》,以至地道卡通首作《老夫子》……早已融入本地觀眾腦海的影像,那些年躍動於皇都的銀幕。戲院內的舞影與光影,透視七、八十年代本地娛樂事業及民眾生活面貌的蛻變進程。
 筆者缺乏專業知識,無法提供撐起保育大義的鐵證,僅有上述零碎的文化觀察,只是,真要那麼費唇舌嗎?香港曾是重要的電影產地,時至今日,迄立逾六十載、單幢式的大型戲院建築,璇宮/皇都是僅存者,讓它留下來,亦非太過分的期望吧!
 文:黃夏柏
 圖:資料圖片
 編輯:蔡康琪
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