明報 (2015/09/07)

港聞 | 公大闖北極 藻中尋益

  【明報專訊】 公開大學「極地創新科研考察隊」一行19人,今日出發到北極考察,為期兩周。這是公大考察隊第8次前往極地,今年第3次參與考察的公大科技學院環境及安全科學系助理講師黃儀強表示,微藻研究一直是考察重點,過往主要研究如何處理有害微藻及控制其生長,這次主要想化驗北極微藻中是否含有益物質,以物盡其用。
 公大考察隊將前赴北冰洋及斯瓦爾巴德群島考察及採樣,隊員包括公開大學教職員、學生、畢業生及港澳兩地環保及科研人員等。黃儀強指出,以往主要住在冰上的鐵皮屋,這次主要住在機動帆船上,連續在冰海上漂浮一周,頗具挑戰。
 物質可用於醫療美容
 黃儀強又說,北極海洋中有不少微藻含毒素,食用可致麻痺甚至死亡,且毒素可經食物鏈累積,故考察隊過往在北極的研究主要是如何處理有害微藻及控制其生長。但他指公開大學在過去幾年中,成功發現令微藻產生有益物質及提取的方法,例如發現無害無益的雨球藻,在強光照射下會產生蝦青素,並用破壁方式提取蝦青素,現時此物質被應用於醫療及美容,每公斤價格達1萬至2萬美元。
 黃表示這些發現啟發了他們在北極微藻中尋找有益成分,因北極屬極端低溫惡劣環境,能刺激藻類為了生存而產生有益物質,屆時他們會選取一些微藻樣本帶回公大培殖分析。除研究藻類外,他們還會研究北極海灘的垃圾種類和數量,幫忙清理垃圾及對當地旅遊業提出相應建議等。
 研北極海灘垃圾 協助清理
 帶團的公大科技學院院長何建宗在出發典禮上稱要感謝祖國,因中國於1925年參與簽署了《斯瓦爾巴條約》,條約規定挪威對斯瓦爾巴德群島有主權,但協約國公民可自由進出該地區,何稱得益於此條約,港澳的極地考察隊才能開展考察工作。


公開大學北極科研考察隊一行19人(圖中穿深藍、淺藍及黃色風褸者)今日將出發,到北極考察兩周,成員包括公大教職員、學生及港澳兩地的科研環保人員等。公大校長黃玉山、特首夫人唐青儀及極地探險家李樂詩(後排右三至五)昨均有出席出發典禮。(陳淑安攝) 


公大考察隊10多年前曾在北冰洋鑑定出能產生赤潮的甲藻細胞,赤潮可致海洋生物窒息,故過往研究重點是控制有害微藻生長,今次則嘗試在北極微藻中找到有益物質。(受訪者提供)