明報 (2018/01/13)

國際 | 裁減巡邏機 靠北約制俄艦

  【明報專訊】 英國政府為省開支,數年前裁掉海上巡邏偵察機隊,但面對俄國艦艇近期頻頻出沒北大西洋,並屢次駛近英國附近海域,英軍去年只能依賴北約偵察機協助監視俄潛艇行動,有英國議員炮轟政府令國家防衛能力變得「空洞」。
 議員轟國防空洞
 英國政府2010年裁掉Nimrod海上巡邏偵察機隊,要靠盟國協助。去年17架北約偵察機部署在蘇格蘭洛西茅斯皇家空軍基地,負責追蹤俄潛艇,其中8架屬美國,其他屬德國、法國、挪威及加拿大。蘇格蘭國家黨議員多克里-休斯(Martin Docherty-Hughes)近日說:「這些數據再次證明,2010年決定砍掉Nimrod機隊是災難性的。雖然我們一直感激來自盟友的支持,但他們必定深切意識到英國防衛能力的空洞。」他希望政府履行承諾購買9架P-8海上巡邏機。國防稱會投資30億鎊(約320億港元)在9架P-8上,2020年起負責海上巡邏。
 為節省國防開支,政府在2010年亦宣布開始跟法國士兵共用訓練設備,去年底也表示考慮使用法國戰艦,支援財政緊絀的英國海軍。
 (獨立報/金融時報)