15年來首現赤字 財爺研分期繳稅 | 日報 | 要聞港聞 | 20191203

2019/12/03

【本報訊】財政司司長陳茂波昨日出席立法會財委會時表示,受經濟環境轉弱、稅收及賣地收入下跌影響,政府預計將會在今個財政年度錄得財政赤字,是15年來首次;同時,他再指政府會積極研究是否分期繳稅、擴大電費及差餉津貼等紓困。有學者指出本港經濟步入衰退,是由港府處理反《逃犯條例》條例不當而引起,如政治問題仍未能妥善解決,港府來年更有機會面臨高達500億至800億元財赤。

陳茂波表示,本港受社會事件、中美磨擦升溫及環球經濟轉弱等影響,本港第三季GDP按年跌2.9%,為2009年以來首次出現下行;同時,他再估計香港今年經濟將收縮1.3%,並將在今個財政年度錄得財政赤字。個別行業失業率更大幅飆升,當中餐飲行業的失業率已升至6.1%的高位。

宏觀港府全年財政狀況,只賣出四幅住宅地及一幅商業/酒店用地,僅達全年預測目標1,430億元的30%。個別地皮出現流標,其中高銀金融今年6月,以「近期發生的社會矛盾和經濟不穩定」或影響市場為由撻定的啟德第4C區商業地。其後在9月重推時,又因標書不達底價而流標。陳茂波指理解商界預到不少困難,港府積極研究是否推出分期繳稅等措施,減輕市民負擔。

冠域商業及經濟研究中心主任關焯照稱,本港經濟面臨非溫和性經濟衰退,預計來年財赤至少達500億至800億元,「若果經濟持續衰退落去,香港國際金融中心地位係咪能夠維持,都係好大疑問」。他續指,港府寬減稅項遠比分期繳稅有效,「甚至直接派錢或者消費券,都更加可以令全港市民受惠」。

美國正式簽署《香港人權與民主法案》,被問及對本港經濟有否影響,關焯照認為,相關法案旨為美國在中美貿易戰中爭取更多談判籌碼,對香港經濟上的影響未會在短期內浮現。惟長遠而言,港府維持一國兩制的自主決策能力成疑,本港或會失去獨立關稅區地位,淪為普通內地城市,所面臨的經濟衝擊將不堪設想,屆時更會影響港府財政狀況。

■記者潘曦