頜情.頜理:放射治療與口腔

2017/09/13

相信不少人聽過「電療」(放射治療),此為常用的癌症治療方案,其實它於口腔頜面外科應用亦不少。口腔癌於南中國人口頗為常見,放射治療亦為治療方案之一。放射治療顧名思義,即以高強度X光線令癌細胞死亡,用於口腔癌則主要包括縮小腫瘤體積、消除範圍較小的腫瘤、腫瘤切除手術的後續治療以及配合化療控制癌症。
然而,和很多癌症治療一樣,放射治療有其副作用。由於X光線並非只針對癌細胞,鄰近組織之細胞亦會因吸收高強度能量而壞死或纖維化,導致功能受損。常見副作用包括:口腔黏膜發炎、開口受限、口乾、蛀牙、吞嚥困難、放射性顎骨壞死等。受影響的組織或器官會因治療範圍而有所不同,若果X光線波及到頭、頸範圍,病人有機會因此長期聽力或甲狀腺功能受損,這些影響尤見於八、九十年代接受放射治療的病人。
放射治療技術發展至今,於射線的精細度和放射範圍的準確度已改良不少,口腔癌病人在接受治療前需印製牙模,以提高準繩度,將放射範圍縮到最細,務求減少病人於治療期間的不適及長期副作用。
口腔癌病人於接受放射治療期間及之後的口腔轉變甚大,故此牙醫和口腔頜面外科醫生會提供特別的口腔護理。例如與治療前將壞牙拔去,減低其後需要脫牙而導致放射性顎骨壞死的風險;於治療前開始全口高濃度氟素治療預防蛀牙;處方消毒止痛漱口水或人工唾液減少病人黏膜發炎及口乾的不適。言語治療師及營養師則負責改善病人與治療後的吞嚥能力和營養吸收。畢竟對我們醫者來說,治病與維持病人的生活質素同樣重要。

撰文:香港口腔頜面外科學會張嘉恩醫生
隔周三刊出

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